姓名商标注册的注意事项

采用经营者或者所有者的肖像、姓名商标注册也是一种常见的商标形式,如使用在香料商品上的“王守义”十三香及图形商标就是其本人的姓名与肖像。在取得权利人同意的情况下,也可以用在社会上具有一定知名度或者公众周知的人物姓名、肖像作为商标,如使用在服装上的“李宁”商标,就是用名人的姓名作为商标。我国《民法通则》规定公民享有姓名权,有权使用自己的姓名并禁止他人干涉、盗用、假冒,同时也规定“公民享有肖像权,未经本人同意,不得以营利为目的使用公民的肖像”。

姓名商标注册的注意事项
如果用人名或者肖像作为商标,就涉及如何处理商标权与姓名权肖像权的关系。作为两种民事权利在调整它们之间的关系时,应当遵循《民法通则》所规定的“诚实信用”与“公平”原则。按民法的规定,公民有权将自己的姓名和肖像作为商标使用和申请注册,但前提条件是不得损害他人合法权利。

一、将自己或他人的姓名作为商标使用与申请注册

商标当事人有权将自己的姓名作为商标使用,或者在取得他人同意情况下,将他人的姓名作为商标申请注册,但不得损害第三人已有合法权利,包括在先的商标权与姓名权。

二、使用历史人物或者当代名人姓名作为商标

1.以古代历史人物的姓名作为商标
以古代历史人物的姓名,如古代伟人、帝王将相、能工巧匠的姓名、别称作为商标,如使用在“木工机械”商品上的“鲁班”商标,使用在“药品”上的“李时珍”、“张仲景”商标。这类姓名商标,由于历史久远,其与后裔的人身关联已含糊不清,联系也不再紧密,既不存在姓名权问题,也不存在对其后裔产生影响的所谓人身权,此类姓名的使用不会对其后裔产生不良影响。通常,可将其视为普通的文字申请。但是,在特定情况下可能会受到禁止,假如将”岳飞”等民族英雄的名字用于“卫生纸”等等商品上,可能会因有不良影响而被禁止注册。所谓的不良影响主要是指贬低正面历史人物的良好社会形象或者产生类似实际效果,或者不当地抬高某些历史反面人物的形象或者产生类似实际效果。
2.以近现代历史人物的姓名做商标
以近现代历史人物的姓名,比如,使用于家具上的“中正”商标,就因为“中正”是蒋介石的字,商标局以其有不良影响驳回其申请。这类姓名商标,由于历史并不久远,与其后裔的人身联系比较紧密,尽管不存在姓名权,但是其使用仍然可能会对其后裔产生不良影响,商标局可能会以可能产生不良影响而禁止注册。这里,不良影响包括两种情况,其一,公众以为提供的商品与该历史人物的后裔有关,不当地利用历史名人的信誉;其二,商品质量的低劣会影响到历史人物或者其后裔的声誉。
3.以笔名或别名作为商标
一些作家或者其他文艺工作者,常常在作品中使用笔名或别名,久而久之,这些笔名或者别名已为公众熟悉,以至于逐渐取代其原来的真实姓名,人们对于其笔名反而比真实姓名更熟悉,比如,鲁迅的真实姓名是“周树人”,而沈雁冰的笔名是“茅盾”。由于这些笔名已经事实上成为这些作家的名称,因此,如同其真实姓名一样,作家享有相应的姓名权。对于这些名称的保护也应当参照上述原则办理。
由于在理论上,对于人死后是否还有姓名权有不同的认识,因为姓名权具有人身依附特征,随着生命的消失,姓名权也应当不存在了。但是,如果姓名权也包括名誉权,则名誉权不会随生命的消失而消失,仍然应当受到保护,防止损害名誉行为。名誉权是否能继承则值得商榷,毕竟名誉权属于人身权,与署名权等人身权类似,不同于可以继承的财产权,它可能是无法继承的,但可以由其后人来主张和保护其名誉权,也可以由任何第三人来代为行使,以使其不受损害。
4.禁止将以历任的或现任的党和国家领导人的姓名作为商标
使用历任的或现任的党和国家领导人的姓名,无论如何是会产生不良的影响,应当给予制止。

姓名商标注册的注意事项

三、正确处理姓名权与商标权的冲突的原则

《民法通则》第九十九条规定:“公民享有姓名权,有权决定、使用和依照规定改变自己的姓名,禁止他人干涉、盗用、假冒”。最高人民法院在《关于贯彻执行民法通则若干问题的意见(试行)》第141条规定:“盗用、假冒他人姓名、名称造成损害的,应当认定为侵犯姓名权、名称权的行为”,并依第150条、第151条的规定承担相应赔偿等民事责任。然而并不是商标与姓名相同就必然构成对姓名权的侵犯或者损害,在考察商标是否对姓名构成损害应当注意以下几个方面:
1.存在众多同名同姓的情况
由于汉字的有限,特别是常用的汉字也就五千左右,姓名相同在我国是司空见惯和大量存在的。而文字商标也常常采用这五千左右的字,因此,文字商标与姓名偶然相同的可能性也很大。这就决定每个人的姓名权的使用与保护都会受到相应的制约。如果因为商标与自己的姓名相同就认为侵犯自己的权利或者可能侵害自己的权利,可能过于武断。判断商标是否损害姓名权,首先应当判断商标的使用或者注册是否使得消费者或公众误以为其商品为自已经营或者与自己有某种关系,尤其是一旦商品质量或者服务出现问题,对于自己的名誉可能会产生不良影响。
2.名人的姓名权
相同的姓名,如果是名人的姓名,则由于其知名度高,在社会上具有广泛的影响,现实与潜在的商业价值更大。他人作为商标使用,很可能使消费者或公众误以为其商品为名人经营或者与其有着某种关系,尤其是一旦商品质量或者服务出现问题,对于名人的名誉可能会产生不良影响。对于这种使用名人姓名的商标注册申请,商标局可以驳回申请或者要求申请人提供姓名权人的许可或者同意的证明。比如“李宁”作为我国著名体操运动员,在体育界和社会上具有广泛影响,使用“李宁”作为商标,极有可能会使人认为商标所用商品或者服务,特别是使用在体育用品和服装上,或者在有关体育服务上,更有可能会使人产生联想。因此,广东某饮料公司在取得李宁本人同意后,才将其作为服装商品的商标使用与注册。再比如我国著名科学家袁隆平先生以世界杂交水稻之父著称,在农业,尤其是种子培养领域具有很高知名度,湖南某从事种子培育与推广业务的公司在取得袁隆平先生同意并支付费用(以姓氏参股)后,才在种子商品上使用与注册“袁隆平”商标。
3.对姓名权的权利其他相关限制
普通人使用自己的姓名作为商标或者申请注册,也要考虑是否侵犯他人已在先注册的商标权或者其他人的姓名权,特别是名人的姓名权。法律允许和保护公民自主使用自己姓名的权利,并不意味着这种使用可以损害他人的合法权利。
4.商标的注册申请是否违反诚实信用原则
正如上面所述,商标与姓名相同的情况可能会大量存在,大多数情况下,不会在公众中造成混淆,而即使造成混淆,也还要考虑商标的注册或者使用是由于偶然的巧合,还是存在故意,是否违反诚实信用原则,如果是前者,则可能不视为损害他人姓名权,如果是后者,则可能构成侵权行为。
5.姓名权保护范围的界定
虽然,《民法通则》规定姓名权应当受到保护,但是对于保护方式、保护范围,并没有、也很难做出非常具体、明确的规定。而姓名权的保护不仅仅关系到姓名权所有人的利益,也关系到公众的利益。因此,在商标上要恰当地保护姓名权,要处理好几个方面的关系:(1)姓名权所有人与第三人的权利关系。虽然禁止将他人姓名作为商标注册或者使用,但是并不能禁止他人正当地、善意地使用自己的姓名。是否善意使用要以市场效果或者可能的市场效果作为判断依据;(2)姓名的保护应当界定在与姓名相同的范围内,即通常不应禁止使用的商标与姓名近似。

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