欧美声音商标注册申请要求

欧美声音商标注册申请要求

欧盟源自欧共体,包括商标法在内的欧盟法律也源自和承继了欧共体的法律。为实现《单一欧洲条约》所确定的“将各个成员国之间的关系整体推进到欧洲共同体”的目标,欧共体颁布了《协调成员国商标立法89/104/EEC一号指令》(以下简称《一号指令》),其主要目的是通过设立政策目标来协调成员国的商标法,进而间接地统一和改善各成员国对商标权的保护。(本文转载来源中国法院网,如有侵权请联系
为了彻底克服商标地域性给商品和服务自由流动可能造成的困难,经过近十年的协商谈判,欧共体又于1993年正式通过《共同体商标条例》。
《一号指令》和《共同体商标条例》对商标作了基本相同的界定,即能够以图形表示的任何标识,尤其是字词,包括人名、设计、字母、数字、商品的形状、商品包装的形状,只要该标识能够将一家企业的商品或服务与其他企业的商品或服务区分开来。这就是说,在欧盟范围内,注册商标的商标权人是通过注册某一标识的图样而获得相应商标权的。这就是商标注册制度中的图样表征注册制度。

欧美声音商标注册申请要求
具体到声音商标注册,Shield Mark案是欧共体涉及声音商标的典型案例。在该案中,原告将贝多芬著名钢琴曲《致爱丽丝》的前九个音符申请为声音商标注册,并附加“商标由《致爱丽丝》的前九个音符组成”的书面说明。欧共体法院认为,《一号指令》虽然并未将声音明确列为可注册商标,但是也没有将声音特别地予以排除,因此只要符合注册要求,声音可以注册为商标。欧共体法院还进一步指出,声音本身虽然不能通过视觉被感知,但是只要书面说明符合清晰、准确、完整独立、便于接触、易于理解、持久和客观的要求,就可以注册为商标。
需要指出,虽然欧盟商标注册法制度和成员国商标法制度之间彼此相互参考,但是彼此之间在确认声音商标方面还存在一定的分歧。根据《一号指令》,欧盟成员国在20世纪90年代的早期和中期陆续开始修订各自的商标法,但是,由于《一号指令》对商标的定义比较宽泛,以及欧盟成员国资格的不同,各成员国依据《一号指令》进行立法或修法时,最终形成了不尽相同的商标法律制度,例如,德国、法国和意大利的商标法都明确规定,声音可予以注册为商标,但是英国商标法却没有明确地将声音列为可予以注册的商标,只是说一项标识可以通过图样表征以外的其他方式而使用。但是无论怎么说,目前在欧盟范围内,声音作为可以注册的商标已经被普遍接受。

欧美声音商标注册申请要求
虽然图样表征注册制度比较符合商标法以及反不正当竞争法的立法宗旨,但是对于声音商标来说,却并没有形成普遍接受的图样表征方法。人们是通过听觉来感知声音的,因此从理论上讲,对于声音的任何书面表征都应当视为该声音的图样表征。
但是,欧盟法院和欧盟内部市场协调办公室(现更名为欧盟知识产权局)对声音商标采取了相对严格的注册标准。根据共同体商标制度的规定,声音商标的图样表征应当采取五线谱形式或者声谱形式。当申请人采用五线谱表征声音商标时,五线谱应当分解成小节,并详细地标明谱号、音符和休止符;当申请人采用声谱表征声音商标时,声谱上应当标明时间坐标和频率坐标。
为满足发展需要,欧盟于2015年12月正式通过了对欧盟商标法律制度的一揽子改革方案,将《共同体商标条例》修订为《欧盟第2015/2424号条例》,并用《欧盟第2015/2436号指令》取代了《一号指令》。考虑到欧盟法院的判决意见和商业发展的现实需求,《欧盟第2015/2424号条例》删除了图样表征的强制性要求,并明确将声音列为可予以注册商标的要素。因此目前在欧盟范围内,声音作为可以注册的商标,不仅在实践中已经被普遍接受,并且也具有了明确的法律依据。

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